'Hasta el final de los tiempos': el drama posterior a la Segunda Guerra Mundial que merece más reconocimiento

emalia
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 Esta película de 1946 casi olvidada es una mirada inquebrantable a la lucha del soldado con el trauma y el reingreso a la vida civil que necesita una segunda mirada.


Cuando terminó la guerra de Vietnam en 1975, los estadounidenses quedaron en conflicto. Algunos se opusieron moralmente a la lucha, sin ver la justificación de la violencia, la muerte y la destrucción. Otros cuestionaron la decisión de Estados Unidos de involucrarse en un conflicto civil extranjero en primer lugar. Lamentablemente, los miembros del servicio que regresaban a casa después de la guerra a menudo enfrentaban desprecio y burlas por haber participado en una lucha tan impopular y divisiva en el extranjero, y muchos se sintieron abandonados por su propio país. Hollywood se apresuró a asumir la causa de la difícil situación del soldado olvidado con películas importantes como Coming Home y The Deer Hunter de 1978, Apocalypse Now de 1979 y Born on the Four of July de 1989, todas las cuales exploraron sin rodeos los horrores de Vietnam y su destrucción. efecto sobre aquellos que sirvieron.


Fue una historia diferente cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial. El ataque de Japón a Pearl Harbor reunió a los estadounidenses contra un enemigo claro, y los ciudadanos hicieron grandes sacrificios para reforzar el esfuerzo bélico. Hollywood se convirtió en el principal abanderado, lanzando películas brillantes con temas patrióticos destinados a impulsar aún más el apoyo a nuestra misión y nuestras tropas, incluido Guadalcanal Diary de 1943 y Thirty Seconds over Tokyo de 1944. Cuando terminó la guerra en 1945 y los soldados regresaron a casa, Hollywood continuó produciendo películas que celebraban la participación de Estados Unidos, promoviendo el heroísmo de nuestras tropas con películas como The Story of G.I. Joe y Sands of Iwo Jima de 1949. Las películas sobre la miseria de la guerra, el reingreso a la vida civil y el trauma psicológico y físico resultante eran prácticamente inexistentes, con pocas excepciones. En 1946, se estrenaron dos películas que trataban estos temas más oscuros: The Best Years of Our Lives de William Wyler y Till the End of Time de Edward Dmytryk. Aunque debutó tres meses antes que la excepcional ganadora del Premio de la Academia de Wyler, Hasta el final de los tiempos no logró atraer a una gran audiencia. Tal vez sea porque no tuvo el mismo poder estelar, tal vez porque su director no fue tan célebre, tal vez porque no se estrenó más cerca del momento de la consideración del Oscar, o tal vez porque fue una descripción franca de la guerra. las audiencias posteriores aún no estaban listas para ver. Pero cualquiera que sea el caso, Till the End of Time sigue siendo una exploración extraordinaria de lo que sucedió cuando los chicos volvieron a casa... y cuando no. En muchos sentidos, es una película histórica.


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Si bien ambas películas exploran temas similares, Los mejores años de nuestras vidas trata en gran medida el impacto de la guerra en los seres queridos de los soldados que regresan. Till the End of Time se centra más en las luchas emocionales y físicas de los propios soldados y sus sentimientos de quedarse atrás. Esto es evidente en la escena inicial de la película, cuando la cámara recorre una habitación llena de miembros del servicio que son procesados ​​como números en lugar de seres humanos. Les entregan los documentos del seguro y de la pensión, sus pines de alta, un sobre con dinero en efectivo, y están solos. Dos de esos soldados que regresan al mundo real son Bill Tabeshaw, un ganador del Corazón Púrpura con una placa de metal en la cabeza interpretado por Robert Mitchum, y su amigo Cliff Harper, el asombrosamente guapo Guy Madison en su primer papel protagónico. Madison ha sido criticado por su actuación algo rígida en la película, pero su inexperiencia como actor realmente funciona aquí. La actuación discreta de Madison realza su credibilidad como un joven que acaba de salir de la adolescencia y que se alistó, pasó casi cuatro años en las trincheras y ahora se encuentra perdido en un mundo que se ve igual, pero se siente tan diferente.


Bill de Mitchum se dirige a Arizona con el sueño de comprar un rancho, mientras que Cliff de Madison regresa a la casa de su familia en Los Ángeles. Desde el principio, hay tensión en la casa de los Harper. Cliff quiere hablar sobre lo que ha pasado, pero sus padres quieren evitar conversaciones oscuras y prefieren fingir que todo está bien. Su madre (Ruth Nelson) incluso ha mantenido la habitación de Cliff exactamente igual que antes de que se fuera a la guerra, como si quisiera negar que los últimos años hayan sucedido. En una parrillada que la familia de Cliff ofrece a los vecinos, la gente de la cuadra también anda con pies de plomo alrededor de Cliff, y Cliff luego le dice a un compañero del servicio: "La mitad de ellos tenían miedo de que si decían algo, me molestaría, y la otra la mitad tenían miedo de que si decía algo, los molestaría". Solo los compañeros veteranos de guerra de Cliff pueden entender por lo que está pasando en este momento, y la película explora con sensibilidad este sentimiento de aislamiento compartido exclusivamente entre compañeros de armas. También sirve como una acusación de la necesidad de los Estados Unidos de la posguerra de enterrar las cosas malas y volver a la "normalidad" lo más rápido posible. La agitación interna de Cliff incluso se extiende a su trabajo.vida mientras trata de asimilarse en su nuevo trabajo como constructor de radios para la empresa Packard Bell. Cliff está resentido porque ha perdido tiempo peleando en el extranjero mientras otros han estado aprendiendo nuevas habilidades y avanzando, y descarga su enojo con su capataz. Busque un cameo de un muy joven Blake Edwards (sí, el director Blake Edwards) como el jefe comprensivo que comprende la frustración de Cliff y trata de disuadirlo, diciéndole: "Si pelear ayudara en algo, me enfrentaría a ti. "


La representación de la mujer en esta película también fue innovadora y merece una mención. Mientras los hombres estaban sirviendo a su país durante la Segunda Guerra Mundial, las mujeres aceptaron trabajos, criaron a sus familias como madres solteras y experimentaron una sensación de independencia que no habían conocido antes. Cuando los hombres llegaron a casa, se encontraron con un tipo diferente de mujer estadounidense; una mujer con un nuevo sentido de individualidad, autonomía y libertad sexual. Cuando Cliff regresa a la casa de sus padres, Helen Ingersoll, la bobbysoxer de 17 años de la vecina (Jean Porter) no pierde el tiempo para que el fornido joven de uniforme sepa lo que tiene en mente. Cuando Cliff le pregunta si tiene alguna idea propia, ella le dice en broma: "Para un infante de marina que regresa, tengo algunas súper ideas", dejando a Cliff desconcertado y más que un poco sorprendido. Cuando Cliff va a su bar local para ver a viejos amigos, conoce a una mujer un poco mayor, Pat Ruscomb (en un giro complejo y emotivo de Dorothy McGuire), e inmediatamente se enamora de ella. Él le pregunta si vino al bar con alguien, a lo que ella responde sin rodeos: "Conduje solo, pero te llevaré a casa". Y conducirlo ella lo hace - a su lugar. Este era un tipo diferente de protagonista que rara vez se veía en las pantallas de cine en la era del Código Hays. Till the End of Time también examina la difícil situación de la viuda de guerra, algo que otras películas de guerra de la época rara vez mencionan. El marido de Pat fue una baja y, al igual que Cliff, ella también se ha perdido tras su muerte y el final de la guerra. Parece natural que Pat y Cliff se sientan atraídos el uno por el otro, ya que ambos anhelan conexión y dirección. En una escena conmovedora en la que Pat describe cómo sus planes y sueños fueron arrancados tras la muerte de su marido, le dice a Cliff: "La guerra ha terminado, John no va a volver a casa y estoy atrapada conmigo misma". Cliff le dice a Pat: "Deberían dar Corazones Púrpura a las viudas de guerra". Si bien la sociedad tenía la intención de continuar donde lo dejó antes de la guerra, la película destaca la facilidad con la que personas como Pat y Cliff se quedaron atrás para luchar solos contra sus demonios.


En medio de los temas de la soledad, la separación y la incapacidad de conectarse, Hasta el final de los tiempos fue una de las primeras películas de Hollywood con temas de guerra en abordar el tema del trastorno de estrés postraumático décadas antes de que tuviera un nombre. Hay una escena en la película en la que Cliff y Pat acuden en ayuda de un soldado en apuros en el mostrador de una cafetería. El soldado (en una actuación breve pero desgarradora de Richard Benedict), sudando profusamente y temblando incontrolablemente, está preocupado de que la gente que lo rodea esté mirando. "Adelante. Sacude", consuela Cliff, mientras tanto él como Pat se aferran al soldado. El joven les dice que tiene miedo de regresar a su hogar en Idaho por temor a cómo reaccionarán sus padres ante su condición. Es una escena sorprendentemente realista y desgarradora que muestra el horror de la guerra y la vergüenza innecesaria que sufrieron los soldados con ellos, en plena exhibición. También es un momento hermoso y tierno entre estos tres personajes que subraya el sentido de comunidad que solo los desafectos de la guerra pueden entender.


Till the End of Time tampoco se inmutó en lo que respecta al impacto de las lesiones físicas en los veteranos de guerra que regresan. Bill Williams (padre de William Katt de Carrie) interpreta a Perry Kincheloe, un ex campeón de boxeo que perdió las piernas mientras servía. Perry se sienta en casa, un recluso del mundo fuera de la puerta de su dormitorio, humillado por tener que depender de su madre para que haga todo por él, desde bañarlo hasta vestirlo. Bill y Cliff no pueden llegar a Perry, quien se niega a usar sus piernas ortopédicas, alegando que le causan demasiado dolor. En realidad, Perry no puede enfrentarse a un mundo en el que siente que ya no tiene un lugar. "Después de que los tengo puestos, ¿qué tengo?" le pregunta a Bill. Si bien Los mejores años de nuestras vidas se recuerda por la espectacular actuación ganadora del Oscar del amputado de la vida real Harold Russell, en esa película, el personaje de Russell se había adaptado en gran medida a su discapacidad. En Hasta el final de los tiempos, Perry no puede aceptar su pérdida y no puede permitirse participar en la sociedad a causa de ello. Es el forastero definitivo: un veterano que no puede encontrarse a sí mismo ni emocional ni físicamente. Del mismo modo, Bill comienza a experimentar dolores de cabeza insoportables debido a la plata que tiene en la cabeza, pero se niega a buscar tratamiento por temor a ser vulnerable a sus heridas. Si finge que todo está bien, tal vez la gente no se dé cuenta.


Los personajes de la película finalmente encuentran su propósito cuando se unen de nuevo.t una alianza de hombres turbios que ofrecen a los soldados membresía en un grupo llamado American War Patriots. "American War Patriots" es un código obvio para el Ku Klux Klan, otro tema tabú que esta película no teme enfrentar. Los personajes principales de la película encontraron solidaridad y compromiso al luchar contra un enemigo extranjero, pero después del triunfo de Estados Unidos en el extranjero, perdieron lo que los impulsaba y comenzaron a luchar dentro de sus propios corazones y mentes. Cuando se encuentran con un adversario doméstico, nuestros soldados una vez más encuentran su determinación. Más importante aún, son capaces de conquistar la soledad y el aislamiento que han estado sintiendo desde su regreso, y esto se convierte en uno de los mensajes más fuertes de la película sobre el poder de la camaradería. Si bien el final de la película puede ser un poco demasiado "ordenado" para el gusto de algunos espectadores, podría ser que los ejecutivos del estudio en ese momento insistieran en un final de "Hollywood" para una película que, por lo demás, representaba tan claramente las partes más oscuras de la posguerra. experiencia.


Visto en el contexto de la época, y ahora desde una distancia de más de siete décadas después, Till the End of Time todavía se mantiene como una de las representaciones más antiguas y auténticas del daño colateral humano de la guerra. Sin duda, inspiró más películas que tratarían con franqueza este tema en los próximos años y, afortunadamente para nosotros, la película se puede ver actualmente en Amazon Prime. Es una lección de historia sólida y aleccionadora que vale la pena ver.


Patrick es un ex drone corporativo que tiene una sana obsesión por el cine actual y clásico. También alberga una obsesión enfermiza con la franquicia The Real Housewives.


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